Le fondateur

Jürgen Messmer a découvert son amour de l’art pendant ses études d’ingénieur industriel à Munich. En 1978, l’entrepreneur réussit à acquérir une grande partie de la succession d’André Evard (1876-1972), peintre pionnier du modernisme suisse. Accepter la vie et l’œuvre d’Evard est une question qui tient à cœur à Jürgen Messmer.

Grâce à Evard, Messmer a trouvé sa voie vers un art concret et constructif, qui est aujourd’hui au centre de sa collection. Sa grande passion pour l’art a motivé l’ancien fabricant d’instruments d’écriture exclusifs (stylo messmer) à diverses initiatives d’exposition et de financement lorsqu’il était encore dans l’entreprise.

Un exemple en est le prix international André Evard, initié par Messmer et destiné aux artistes du domaine concret-constructif.

Rendre l’art et le design accessibles au public, cet idéal anime encore aujourd’hui le collectionneur. Avec la fondation et le musée, Jürgen Messmer a réalisé un rêve.

Entretien avec Jürgen Messmer

Le collectionneur d’art et fondateur de musée Jürgen A. Messmer en conversation avec Claudia FenkartN’jie , éditrice du calendrier culturel Baden-Württemberg et du livre Private Art Collections BW – Private Art Collections in Baden-Württemberg (Stuttgart 2011)

Monsieur Messmer, peut-être pourriez-vous commencer par nous raconter en quelques phrases l’histoire de votre ancienne entreprise.

En 1986, j’ai fondé ma propre entreprise, qui s’occupait exclusivement du développement et de la production d’instruments d’écriture et vendait ces produits auto-développés directement à l’industrie et au commerce avec sa propre force de vente. Ceci encore une fois spécifiquement comme produit publicitaire. Plusieurs prix de design ont confirmé l’originalité et la qualité de conception des produits.

Comment s’est passé votre chemin vers l’art ? Y a-t-il une expérience clé particulière ou avez-vous réalisé un rêve d’enfance avec l’art ?

Je suis venu à l’art pendant mes études à Munich, à l’époque je visitais presque tous les musées, notamment l’Alte Pinakothek. Après mes études, j’ai commencé à collectionner et à me consacrer de plus en plus à l’art. Une expérience clé très frappante a été de rencontrer le grand et important collectionneur américain Henry Drake à New York. L’invitation dans sa maison, où j’ai rencontré des peintures du XXe siècle de tous les artistes importants du modernisme classique, a été quelque chose de grandiose pour moi. Une invitation dans son chalet en Suisse a suivi. Des artistes de Van Gogh à Picasso et Kandinsky étaient également représentés dans sa maison de vacances. C’est Henry Drake qui a finalement attiré mon attention sur André Evard – j’ai tout de suite accroché !

Quand avez-vous eu l’idée de créer une fondation d’art et un musée ?

C’était en 2007 lorsque, lors d’une conversation avec Roland Doschka, un bon ami et organisateur d’expositions bien connu, l’idée est née de présenter non seulement notre propre collection dans une galerie d’art, mais surtout des expositions intéressantes pour le public. Au fond, l’idée était une conséquence logique de l’objectif poursuivi par la fondation : à savoir promouvoir l’art. Parce que ce n’est que si vous transmettez du bon art à de nombreuses personnes et que vous les rapprochez d’eux que les artistes auront finalement de meilleures opportunités de vente.

L’axe principal de la collection est l’œuvre de l’artiste suisse André Evard, déjà cité à plusieurs reprises. Que représente ce peintre pour vous ?

André Evard compte beaucoup pour moi et nous découvrons constamment de nouvelles choses dans son travail aux multiples facettes, notamment grâce aux nombreux visiteurs. Le fait qu’il ne se soit jamais laissé presser dans un pochoir et qu’il ait peint de manière objective et constructive tout au long de sa vie, et ce à un niveau élevé, me fascine encore aujourd’hui. Une ligne de développement unique peut être vue dans son travail, commençant dans l’Art Nouveau et continuant vers l’expressionnisme, mais toujours des motifs figuratifs comme on peut le voir dans sa peinture “Pont Neuf”. Dans les années 1920, Evard va plus loin et entre 1923 et 1925 trouve l’abstraction. Les images constructivistes concrètes telles que l’image de la machine de 1925 ou plus tard après la guerre “Kabuki” sont des témoignages uniques de ce style directionnel, qui fait d’Evard quelque chose de spécial pour moi. L’artiste a étiqueté ses peintures importantes au dos avec un “PP” comme abréviation de “propriété privée”, qui faisait référence à sa propriété privée. Dans ces œuvres, qu’il peint presque uniquement pour lui-même, il s’essaie à des techniques d’avant-garde et trouve sa voie vers le concret et le constructif. Heureusement, ces travaux importants, surtout ceux des années 1920, sont presque terminés.

De quels autres artistes de votre collection êtes-vous particulièrement proche ? Pouvez-vous nous donner des exemples ?

De grands noms comme Picasso ou Dix, que j’ai achetés assez tôt pour ma collection, ne comptent plus autant pour moi qu’avant. Les classiques du courant concret-constructif, comme François Morellet et Alberto Magnelli, sont devenus plus importants pour moi. Werner Bauer, Hellmut Bruch, Roland Helmer, Jean-Pierre Viot, Jo Niemeyer, Friedrich Geiler et Klaus Staudt me tiennent également à cœur. Cela est certainement dû aussi au fait que beaucoup d’œuvres de ces artistes m’accompagnent depuis longtemps et que je connais personnellement et suis ami avec de nombreux artistes. Des œuvres comme celle d’Otto Freundlich accrochée à côté de mon bureau m’enchantent tous les jours. Ainsi « Syta » de Vasarely a toujours été un souhait – à l’approche de notre exposition Vasarely, j’ai enfin pu réaliser ce souhait.

Ils offrent régulièrement un prix aux artistes d’une valeur de 10 000 euros. L’appel à candidatures s’adresse-t-il à de jeunes artistes encore méconnus et sert-il ainsi à promouvoir de jeunes talents ou est-il ouvert à tous ?

Ce prix est ouvert à tous, à l’international. Cela est également démontré par le fait qu’environ 600 candidats de 33 nations ont participé au dernier appel à candidatures. Ici, il y a aussi une excellente occasion pour les jeunes artistes de se mesurer aux artistes établis. Au sein de la scène internationale du béton-constructif, le Prix Evard a entre-temps acquis une grande notoriété et est considéré comme un événement à part. La scène, qui est chez elle partout dans le monde, est basée sur de vieux maîtres comme Max Bill et Josef Albers ainsi que sur Anton Stankowski, Günter Fruhtrunk, Bridget Riley et les Sud-Américains Carlos Cruz-Diez et Luis Tomasello. Il y a aussi de nombreux jeunes artistes qui perpétuent l’héritage du Béton. Le Prix International André Evard s’est donné pour objectif de promouvoir non seulement des positions établies mais aussi de jeunes artistes méconnus et de les ancrer dans le concret.

Que souhaiteriez-vous d’autre pour votre collection, y a-t-il une autre œuvre avec laquelle vous flirtez depuis longtemps ?

Bien sûr qu’il y a des œuvres… D’un côté, j’ai toujours voulu un Fontana classique, mais les prix se sont envolés ici, bien sûr. D’autre part, grâce aux prêts privés et institutionnels qui enrichissent nos expositions, je peux désormais présenter des artistes d’un haut niveau que je ne pourrais pas acquérir dans cette variété pour ma propre collection. J’ai encore quelques envies pour la collection. J’ai encore envie d’acquérir quelques trucs, notamment dans la ligne concrète-constructive. Je serais particulièrement heureux d’un Agam, d’œuvres de Richard Paul Lohse ou de Camille Graeser. Je serais également ravi d’acquérir plus d’œuvres de Max Bill pour la collection.

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